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¿Cómo calcular el volumen de un probeta?

Una de las primeras preguntas que aparece en los estudiantes la primera vez que hacen uso del cilindro graduado es: ¿cómo se mide el volumen de un líquido en una probeta? Pues bien, es de vital importancia ya que poner más o menos cantidad de la necesaria, por poco que sea, puede arruinarte el experimento.

¿Cómo medir correctamente el volumen?

Para leer el volumen de líquido de manera precisa, en primer lugar debes dejar la probeta en una zona estable y de superficie completamente lisa. No queremos que haya fluctuaciones en el contenido del interior en el momento de la lectura.

Cuando se quiere rellenar una probeta, por fuerzas moleculares, el líquido en el interior del cilindro será atraído a las paredes de la probeta generando una especie de “u” donde se quiera hacer la lectura. En función del compuesto químico contenido en su interior, éste generará una forma cóncava o convexa, leyendo el nivel del líquido en el punto inferior si es cóncava  o en la parte superior si es convexa.

Forma concava del líquido de la probeta
Forma cóncava del líquido
Forma convexa del líquido en la probeta
Forma convexa del líquido

Otro factor a tener en cuenta será la tolerancia de la probeta, por lo que el resultado nunca será un número exacto, sino que siempre vendrá dado por el número ± la tolerancia o el el decimal más pequeño que puede dar la probeta. Por ejemplo, si la lectura que realizas en tu probeta es de 20 ml, el resultado que se deberá dar será de 20.0 ± 0.1 ml.

Si quieres verlo de forma más visual, aquí te dejamos un ejemplo con el que lo verás más claro:

Probeta graduada leer volumen

Como se puede ver en la foto y como hemos dicho anteriormente, el líquido de esta probeta adquiere una forma cóncava, por lo que su lectura deberá realizarse mirando la parte de más abajo. Como se puede observar en la imagen el resultado seria 40.0 ml debido a que la parte inferior roza la linea de 40 ml.

Para que quede todavía más claro, si la lectura fuera de 25 (otro ejemplo) su error seria ± 1, es decir, 25 ± 1 l.

Como veis no hay ninguna dificultad realizar una lectura de volumen en una probeta, por lo que ninguno de los experimentos que hagáis debería repetirse por un error de este tipo. 

¿Has aprendido cuál es la forma correcta de medir en una probeta?

Echa un vistazo a la siguiente fotografía de la izquierda (puedes hacer clic en ella para hacerla más grande) y apunta en una hoja cuál crees que es el volumen de líquido que hay en su interior. Después, haz clic en el desplegable de la derecha y comprueba tu resultado.

Comprueba tu respuesta

Si has prestado atención a todo el contenido que te hemos proporcionado a lo largo de la página no tendrás problemas en acertar el volumen de líquido contenido en esta probeta.

En primer lugar vamos a definir la tolerancia de la probeta. Como la distancia entre cada valor es de 0.2 mL ese será nuestro error humano.

Por otro lado, la curva que hace el líquido con las paredes del cilindro graduado sigue la forma cóncava, por lo que hay que leer el valor de la parte inferior que se forma con el líquido.

La respuesta por lo tanto es:


3.6 ± 0.2 mL